Топ-100
Back

ⓘ Roy J. Plunkett va ser un químic nord-americà. Va inventar el politetrafluoroetilè, és a dir el Teflon, el 1938. ..




                                     

ⓘ Roy J. Plunkett

Roy J. Plunkett va ser un químic nord-americà. Va inventar el politetrafluoroetilè, és a dir el Teflon, el 1938.

                                     

1. Joventut

Plunkett va néixer a New Carlisle, Ohio i va assistir la Newton High School de Pleasant Hill, a Ohio.

Es va graduar la Universitat de Manchester amb una llicenciatura en química el 1932. Va rebre el seu doctorat en química el 1936 per la Universitat Estatal dOhio pel seu treball sobre El mecanisme doxidació de carbohidrats).

                                     

2. Carrera

El 1936 va ser contractat com a químic investigador per lempresa EI du Pont de Nemours and Company al seu laboratori Jackson de Deepwater, a Nova Jersey.

Descripció del descobriment del tefló amb les paraules de Plunkett:

El 6 d’abril de 1938 al matí, Jack Rebok, el meu ajudant, va seleccionar un dels cilindres de TFE que havíem utilitzat el dia anterior i va posar l’aparell a punt. Quan va obrir la vàlvula, per deixar fluir el gas TFE sota la seva pròpia pressió des del cilindre, no va passar res. Estàvem en un dilema. En aquestes circumstàncies no sem va acudir res a fer, així que vam descargolar la vàlvula del cilindre. En aquest moment ja era prou clar que no quedava gasolina. Vaig capgirar el cilindre amb compte i va sortir una pols blanquinosa cap al banc del laboratori. Vam raspar-ne una mica amb el fil dins del cilindre. per obtenir una mica més de la pols. El que vaig treure d’aquesta manera segurament no va augmentar, així que sabia que a dins nhi devia haver més. Finalment. vam decidir tallar el cilindre. Quan ho vam fer, vam trobar més pols empaquetada als costats inferior i inferior del cilindre.

Plunkett també relata que els cilindres de TFE que s’utilitzaven contenien aproximadament 1 kg cadascun 2.2 lliures, que serien cilindres relativament petits, de mida ampolla de conferència, no cilindres grans.

El tetrafluoroetilè del contenidor s’havia polimeritzat en politetrafluoroetilè, un sòlid cerós amb propietats sorprenents com ara resistència la corrosió, baixa fricció superficial i alta resistència la calor. Plunkett va explicar la història d’aquest descobriment accidental la reunió de primavera de la trobada nacional de lAmerican Chemical Society la secció d’Història de la Química, l’abril de 1986 la ciutat de Nova York, que es va publicar al Symposium Proceedings.

Va ser el químic principal implicat en la producció de tetraetilplom, un additiu per la gasolina, a DuPonts Chambers Works del 1939 al 1952. Després va dirigir la producció de Freon a DuPont abans de retirar-se el 1975.

                                     

3. Premis

Plunkett va rebre la Medalla John Scott de la ciutat de Filadèlfia el 1951, per una invenció que promovia el "confort, benestar i felicitat de la naturalesa humana". Els assistents van rebre una llauna de magdalenes recoberta de tefló per emportar-se-la a casa. Van seguir altres premis i distincions. Plunkett va entrar al Saló de la Fama dels Plàstics el 1973 i al Saló de la Fama dels Inventors Nacionals el 1985.

Plunkett va morir de càncer el 12 de maig de 1994 a casa seva amb 83 anys.